Die mooi van mengel

Melaka se reputasie as ‘n bloeiende handelstad en poort na die speseryehemel was sedert die 15e eeu bekend onder die Portugese. ‘n Seeroete tussen Lissabon en Melaka moes gevind word, wat die taak was vir Diego Cao, Bartolomeus Dias en Vasco da Gama. Toe laasgenoemde dit uiteindelik regkry word Alfonso de Albuquerque opdrag gegee om die Portugese vlag in Melaka te gaan hys in 1511.


Teen die tyd van Alfonso se aankoms woon daar alreeds Arabiere, Chinese, Indiërs en Maleiers in Melaka, almal onder beheer van ‘n sultan. Maar ‘n opdrag bly ‘n opdrag, en Alfonso neem doodeenvoudig die plek oor en hys sy vlag, sonder enige goeie skikking met die sultan. Alfonso is ‘n voorbeeldige Katoliek en besluit om naas ‘n bastion ook ‘n kerk op die enigste bultjie te bou. Sy edele werk is egter soos hoes teen donderweer – Islam is goed ingegrawe en die sultan se onderdane is astrant. Hulle wil nie bekeer nie, en is onwillig om vreedsaam aan te pas by die Portugese reëls oor handeldryf. Buitendien is daar ‘n geknoei en ‘n gekroek onder die Portugese, wat net mooi niks help om die inwoners te laat glo in hul opregtheid nie. En op dié manier bly Alfonso en sy opvolgers se bestuur van Melaka stormagtig en wankelmoedig.

Toe kom die Hollanders in 1641. Eers verjaag die Hollanders die Portugese, vestig ‘n handel met strenger reëls, bou ‘n beheerde hawe, verwoes die Katolieke kerk en bou ‘n Protestantse kerk. Die Hollanders bou ook die Stadhuys, hul administratiewe hoofkwartiere, en lê Jonkerstraat en Heerenstraat aan. 

Die Hollanders beheer ook die Kaap van Goeie Hoop en Jawa en bou die VOC vanuit Melaka op tot ‘n magtige internasionale maatskappy. Personeel wissel en word verplaas. Opstandiges en parmantiges word slawe, gevangenes of matrose. Op dié manier word Maleise woorde soos piesang, plafon en pondok na die Kaap toe uitgevoer. En Jan van Riebeeck se vrou word in Melaka begrawe.


Laaste kom die Britte, eers in 1826. Net soos die Kaap van Goeie Hoop neem hulle Melaka van die Hollanders oor. Eintlik stel die Britte belang in handeldryf met die Chinese en Indiërs en die Kaap sowel as Melaka was vir die Britte twee belangrike strategiese punte om dié handelsroete gevestig te kry. Met die Hollanders verwyder uit Melaka, begin die Britte Melaka as ‘n nagedagte bestuur omdat hulle fokus op die belangrikheid van George Town as ‘n hawe. As ‘n troosprys bou die Britte ‘n eie kerkie in Melaka, maar beskou die agteruitgang van Melaka andersins gelate.


Uiteindelik verkry Maleisië onafhanklikheid van die Britte, in 1957. Melaka bly aan die agterspeen suig, tot omtrent twee dekades gelede toe die historiese en kulturele waarde van die stokou stad besef word. In 2008 word Melaka se ou deel ‘n Wêrelderfenisgebied en toerisme groei tot die belangrikste bron van inkomste vir die stad. 


Melaka laat my onomwonde glo dat mense met yslike verskille en agtergronde kan saamleef, as een gemeenskap. Dis ‘n kleurvolle stad, vol kontraste, en met ‘n ryk geskiedenis. Hier is plek vir oud en jonk, ryk en arm, Hindoe en Christen, Boedis en Moslem. Die verskeidenheid en lang geskiedenis van die stad word gerespekteer – gemeenskaplikheid in verskeidenheid word hoër geag as eiebelang.


Ons besoek Melaka aan die einde van Ramadan, dus is al die Halaal eetplekke toe. So beland ons een aand by ‘n eetplekkie langs die grag wat die Hollanders gebou het. Die geboutjie toon letsels van die afgelope 400 jaar, maar die interieur is vars en jonk. Die spyskaart is Thais, ons word bedien deur ‘n Maleier van Indiese afkoms, sit langs ‘n Duitse paartjie en luister na Reggae musiek. Dis Melaka. 

Advertisements

Skrywer: oudoring

Married for 30 years to Sugnét. Two children. We call Namibia our home country, but travel currently as part of a sabbatical year.

1 thought on “Die mooi van mengel”

  1. Een eetplekkie, soveel verskillende ‘herkomste’. Wat ek waardeer van julle manier van rondreis is hoe ñ bietjie aandag en oplees, plus voorbereiding, ñ gewone plek na ñ besonderse plek kan ‘neem’.

    Like

Lewer kommentaar

Verskaf jou besonderhede hieronder of klik op 'n logo om in te teken:

WordPress.com Logo

Jy lewer kommentaar met jou rekening by WordPress.com. Log Out / Verander )

Twitter picture

Jy lewer kommentaar met jou rekening by Twitter. Log Out / Verander )

Facebook photo

Jy lewer kommentaar met jou rekening by Facebook. Log Out / Verander )

Google+ photo

Jy lewer kommentaar met jou rekening by Google+. Log Out / Verander )

Connecting to %s