Mengel

Melaka se reputasie as ‘n bloeiende handelstad en poort na die speseryehemel was sedert die 15e eeu bekend onder die Portugese. ‘n Seeroete tussen Lissabon en Melaka moes net gevind word, wat die taak was vir manne soos Diego Cao, Bartolomeus Dias en Vasco da Gama. Toe laasgenoemde dit uiteindelik regkry, word Alfonso de Albuquerque opdrag gegee om die Portugese vlag in Melaka te gaan hys in 1511.

Teen die tyd van Alfonso se aankoms woon daar alreeds Arabiere, Chinese, Indiërs en Maleiers in Melaka, almal onder beheer van ‘n sultan. Maar ‘n opdrag bly ‘n opdrag, en Alfonso neem doodeenvoudig die plek oor en hys sy vlag, sonder enige goeie skikking met die sultan.

Alfonso is ‘n voorbeeldige Katoliek en besluit om naas ‘n bastion, ook ‘n kerk op die enigste bultjie naby die hawe in Melaka, te bou.

IMG_1350

Alfonso se edele werk is egter soos hoes teen donderweer – Islam is deeglik ingegrawe en die sultan se onderdane is astrant. Hulle wil nie bekeer nie, en is onwillig om vreedsaam aan te pas by die Portugese se vreemde reëls oor handeldryf. Buitendien is daar ‘n geknoei en ‘n gekroek onder die Portugese, wat net mooi niks help om die inwoners te laat glo in hul kwansuise opregtheid nie.

IMG_1409

En op dié manier bly Alfonso en sy opvolgers se bestuur van Melaka onoortuigend en wankelmoedig.

Toe kom die Hollanders in 1641. Eers verjaag die Hollanders die Portugese, vestig ‘n handel met strenger reëls, bou ‘n beheerde hawe, verwoes die vorige heersers se Katolieke kerk en bou ‘n Protestantse kerk op ‘n ander plek. Die Hollanders bou ook die Stadhuys, hul administratiewe hoofkwartiere, en lê die gebruiklike Jonkerstraat en Heerenstraat aan.

IMG_1441

Die Hollanders beheer ook die Kaap van Goeie Hoop, en Jawa, en bou die VOC op tot ‘n magtige internasionale maatskappy vanuit Melaka. Personeel wissel en word verplaas. Die opstandiges en parmantiges word slawe, gevangenes of matrose. Op dié manier word Maleise woorde soos piesang, plafon en pondok na die Kaap en Jawa uitgevoer. En Jan van Riebeeck se vrou, Maria, word in Melaka begrawe.

IMG_1374

Laaste kom die Britte, eers in 1826. Net soos in die Kaap neem hulle Melaka by die Hollanders af. Eintlik stel die Britte belang in handeldryf met die Chinese en Indiërs en die Kaap sowel as Melaka was vir die Britte twee belangrike strategiese punte om dié handelsroete gevestig te kry.

IMG_1363.JPG

Met die Hollanders verwyder uit Melaka, begin die Britte die plek as ‘n nagedagte bestuur omdat hulle fokus op die belangrikheid van George Town as ‘n hawe. As ‘n troosprys bou die Britte ‘n eie kerkie in Melaka, maar beskou die agteruitgang van Melaka andersins gelate.

IMG_1386

Uiteindelik word Maleisië onafhanklik van die Britte, eers in 1957. Melaka bly aan die agterspeen suig, tot omtrent twee dekades gelede toe die nuwe regering die historiese en kulturele waarde van die stokou stad besef. Derhalwe word Melaka se ou deel in 2008 ‘n Wêrelderfenisgebied en toerisme groei tot die belangrikste bron van inkomste vir die stad.

IMG_1398

Melaka laat my onomwonde glo dat mense met yslike verskille en uiteenlopende agtergronde kan saamleef as ‘n gemeenskap. Dis ‘n kleurvolle stad, met ‘n ryk geskiedenis. Hier is plek vir oud en jonk, ryk en arm, Hindoe en Christen, Boedis en Moslem. Die geskiedenis van die stad word gekoester, en eenheid in verskeidenheid word hoër geag as eiebelang.

IMG_1375

Ons besoek Melaka aan die einde van Ramadan, dus is al die Halaal eetplekke toe. So beland ons een aand by ‘n eetplekkie langs die grag wat die Hollanders gebou het. Die geboutjie toon letsels van die afgelope 400 jaar, maar die interieur is vars en jonk. Die spyskaart is Thais, ons word bedien deur ‘n Maleier van Indiese afkoms, sit langs ‘n Duitse paartjie en luister na Reggae musiek.

En so mengel ons in Melaka.

Advertisements

Skrywer: oudoring

Eendag, lank gelede, het my pad gekruis met Sugnét. Ons was studente, verlief en verloof en later ook getroud, en het saam op 'n nuwe pad begin loop - nou reeds vir meer as dertig jaar. Ons is Dorslanders en woon gelukkig saam in Swakopmund. Wel, by tye, as ons nie reis nie.

One thought on “Mengel”

  1. Een eetplekkie, soveel verskillende ‘herkomste’. Wat ek waardeer van julle manier van rondreis is hoe ñ bietjie aandag en oplees, plus voorbereiding, ñ gewone plek na ñ besonderse plek kan ‘neem’.

    Like

Lewer kommentaar

Verskaf jou besonderhede hieronder of klik op 'n logo om in te teken:

WordPress.com Logo

Jy lewer kommentaar met jou rekening by WordPress.com. Log Out /  Verander )

Google+ photo

Jy lewer kommentaar met jou rekening by Google+. Log Out /  Verander )

Twitter picture

Jy lewer kommentaar met jou rekening by Twitter. Log Out /  Verander )

Facebook photo

Jy lewer kommentaar met jou rekening by Facebook. Log Out /  Verander )

w

Connecting to %s